Un naufragio esclarecedor.

por | 2 Noviembre, 2016

El naufragio más antiguo en Mediterráneo podría demostrar que las islas maltesas formaban parte de la red de comercio internacional.

Los buzos se han descendido a 110 metros de profundidad en el Mar Mediterráneo para recuperar artefactos de un naufragio de 2.700 años de antigüedad. Uno de sus descubrimientos, una ánfora de Malta, sugiere que las islas maltesas eran parte de la ruta comercial fenicia en el Mediterráneo.

El naufragio fue encontrado por primera vez en 2007 frente a las costas de Gozo, una isla en el archipiélago maltés. Data de la primera parte del siglo VII aC, lo que hace que sea el naufragio más antiguo jamás encontrado en el Mediterráneo hasta la fecha. Entre 2007 y 2009, los arqueólogos examinaron el sitio, pero las limitaciones del equipo hicieron imposible la recuperación de objetos.

En 2014, el equipo de la Universidad de Malta, junto con colegas de la Universidad de Aix-Marseille, Francia, recibió fondos de la Agencia Nacional de Investigación de Francia. Esto les permitió grabar el sitio usando imágenes de muy alta resolución y desenterrar cuatro vestigios – dos ánforas, una urna y una piedra de moler. Sin embargo, la expedición fue suspendida por el mal tiempo sin tener tiempo de mapear el sitio. Esto ocasionó que no pudieran recuperar todos los objetos que querían.

Aunque la expedición fue portada en los medios de comunicación, sólo había suficientes fondos para la temporada 2014. Los dos años siguientes se dedicaron a encontrar un método de bajo coste para regresar al sitio y obtener resultados similares.

Nuestra investigación en 2014 fue un éxito masivo pero nos tomó tiempo encontrar una solución para volver y probar que funcionó. Decidimos explorar el sitio con los buceadores usando cámaras de alta resolución con luces muy potentes para capturar imágenes de vídeo de los restos del naufragio. De las imágenes fijas, entonces seríamos capaces de crear un mapa 3D del sitio. Este fue un paso atrevido: es la primera vez que los arqueólogos han buceado tan profundamente sin usar un submarino para completar las excavaciones arqueológicas.

La pieza que falta del rompecabezas
En septiembre de 2016, un equipo internacional con buzos de Malta, Francia, Italia y Finlandia volvió al sitio durante cinco días. Esta vez, recuperaron más objetos del naufragio, incluyendo una jarra que creen que era originaria de Malta. Esto confirma que Malta estaba integrada en la red de comercio fenicia en ese momento y que la nave no sólo pasaba cerca de Malta cuando se hundió.

Encontrar una jarra de las islas maltesas no es, en sí mismo, un gran descubrimiento, pero es una nueva pieza del rompecabezas que nos invita a reflexionar sobre la ruta de los barcos. La presencia de la cerámica maltesa a bordo del barco indica que había entrado en uno de los puertos malteses y que sólo después de salir de uno de estos puertos fue atrapada en una tormenta y se hundió. Esto nos dice que las islas maltesas estaban en la ruta comercial fenicia y Formó parte de su red marítima.

La mayoría de los naufragios encontrados en el Mediterráneo son romanos y se remontan entre el siglo II aC y el siglo II dC, un momento en que el transporte marítimo aumentó exponencialmente. Por lo general llevan un solo tipo de carga – las ánforas contenían sólo aceite de oliva o sólo vino por ejemplo. Este antiguo naufragio es significativo debido a la gran diversidad de carga del buque.

El buque contenía una mezcla fantástica de objetos – había al menos seis tipos diferentes de objetos de cerámica y de diferentes áreas de alrededor del Mediterráneo. Sabemos por fuentes literarias y evidencias arqueológicas encontradas en diferentes países que los fenicios viajaban por todas partes, pero esto nos da una instantánea de sus amplias relaciones comerciales en todo el Mediterráneo.

El siguiente paso para el equipo será analizar los restos del contenido de las alfarerías, para investigar qué tipos de mercancías se llevaban dentro de los objetos.

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